Bewust afzien op ‘pijnafstand’

De atleten Willemijn van Laar (18, tweedejaars A) en Arend-Jan Spierenburg (16, tweedejaars B) zijn Cialfo’s troeven op een afstand die moeilijk in te delen is: sprint of middellang? Het lopen van de 400 meter vereist incasseringsvermogen. Vergt de eigenschap om pijn te willen en kunnen lijden. Het Cialfo-duo kán dat en hoopt komend weekeinde in Omnisport hoge ogen te gooien tijdens de NK indoor voor junioren.

Tja, die 400 meter... Na 250 meter begint de grote verzuring. ,,En de laatste vijftig meter is het ogen dicht, tanden op elkaar en alles eruit persen’’, zegt Spierenburg. ,,Ik denk dat de 400 meter een van de allerlastigste loopafstanden is. Het is eigenlijk geen sprint en ook geen duurafstand. Het hangt er tussenin. Of de 400 meter trainbaar is? Zeker. Willemijn en ik zijn geoefende ‘verzuurders’.’’

En bovendien hordenspecialisten. Van Laar: ,,Arend-Jan en ik lopen allebei de lange hordenafstand over 400 meter.’’ Beide Cialfo-talenten trainen behalve bij hun club ook nog onder de Epese Betty Hofmeijer. Van Laar als lid van de Atletiekschool van Aventus én de regioselectie en Spierenburg als loper van zowel de Hortas Hordengroep als de regioselectie. ,,We leren veel bij Betty’’, zegt Van Laar. ,,Niet alleen van haar, maar ook van andere atleten. Ik kijk bijvoorbeeld heel veel naar Daniël Franken (nationaal seniorentopper op de 400 horden, red.) en probeer daar m’n voordeel mee te doen.’’

AJWillemijn

Spierenburg heeft in een jaar tijd veel progressie geboekt. Vorig jaar begon hij als ‘zesde geplaatste’ aan de NK indoor. Toen was hij nog eerstejaars B. ,,Ik werd heel verrassend derde. Nu sta ik bovenaan de plaatsingslijst. De nummer één en twee van vorig jaar zijn inmiddels A-junior, dus ik heb minder concurrentie. Of ik met de favorietenrol overweg kan? Ik denk het wel. Ik voel wel wat meer druk dan vorig jaar, maar m’n gevoel is goed. Het winterseizoen loopt tot dusverre goed. Ik zat bijvoorbeeld tijdens indoorwedstrijden in Dortmund en Düsseldorf dicht tegen mijn pr aan op de 200 meter. Ik train deze winter vooral op snelheid en minder op horden.’’

Een aanpak die ook Van Laar prefereert. ,,Pas in de zomer wil ik weer knallen op de langste hordenafstand. Dat moet gebeuren tijdens de NK outdoor in Amsterdam. Ik ben dan eerstejaars senior. Maar vorig jaar had ik gezien m’n prestaties al aardig kunnen meekomen tussen de senioren. En ook ik ben in een jaar tijd beter geworden.’’

En dat terwijl eigenlijk alles in haar leven in die periode is veranderd. Van Laar verhuisde in september 2011 van Epe naar Apeldoorn, ging voor het eerst op zichzelf wonen en startte bovendien een studie fysiotherapie in Utrecht. ,,Het is allemaal erg hectisch geworden, maar ik houd me goed staande.’’ Spierenburg - vijfdejaars vwo-scholier - woont nog bij zijn ouders in Epe. ,,Maar ook ik zal een keer het huis uit gaan. Naar Apeldoorn? Wie weet. Je hebt in Apeldoorn qua atletiek in elk geval alles bij de hand.’’